Archive for marzo, 2010

A vueltas con los residuos nucleares

marzo 25, 2010

barras de combustible nuclear

Enresa, la empresa nacional de gestión de residuos nucleares ha apuntado, junto con Ascó en Tarragona, a Yebra como la solicitud más destacada, tienen en cuenta que ambas comparten el tener instalada una central nuclear, lo que facilitaría la logística.

En España el almacenaje había sido resuelto en piscinas dentro de cada central nuclear, sin embargo, sólo es un primer paso no definitivo, principalmente por que no hay sitio para todo, hasta ahora la solución había sido enviar los excedentes a almacenes en Francia e Inglaterra. El problema es que la legislación en esos países está siendo modificada a tenor de los últimos convenios internacionales; cada país debe resolver la gestión de sus residuos nucleares, la única excepción es la de Rusia, que ofrece servicios a terceros para la trata de estos residuos en sus propias instalaciones.

Francia comenzará a cobrar a España 60.000€ por día a partir de 2011, más de 21,5 millones de euros al año, Inglaterra cobra 330.000 € al año, y lo lleva haciendo desde 1983 (cuando se envió una partida desde la central de Garoña de 600 kilogramos de plutonio y 97 toneladas de uranio usados), lo que suma ya un gasto de casi 9 millones de euros. Es económicamente inviable.

Un ATC es un almacén en la superficie donde se guardan durante 60 o 70 años aproximadamente los residuos altamente radiactivos RAA, provenientes de los generadores de las centrales nucleares, estos centros disponen de múltiples medidas de seguridad. En el caso del proyectado ATC español, se gestionarían los residuos de las 8 centrales nucleares en funcionamiento, según Enresa es más fácil proteger un único punto centralizado y menos costoso que construir ocho ATCs.

central nuclear de Ascó

Sin embargo se genera un peligro importante en el transporte de los residuos desde las centrales al ATC, se realiza en el interior de unos grandes cilindros de metal extremadamente resistentes, de hecho Enresa ha publicado un video con pruebas en las que incluso estos cilindros superan sin problemas la embestida de una locomotora a más de 100 kilómetros hora o resistencia al fuego a 800 grados durante media hora.

El ATC es una solución a medio plazo, la radiactividad del combustible gastado es muy elevada, y se mantiene durante largos periodos: hasta pasados aproximadamente 1.000 años la radiactividad no se reduce hasta la mitad, en un millón de años cae a un cuarto de su potencia inicial según los estudios actuales.

Los residuos nucleares cuyo aspecto es igual al del combustible nuevo, emiten radiación alfa, beta y gamma, además de generar calor como consecuencia de la desintegración radiactiva. Además contienen diferentes sustancias que desarrollan su radiactividad independientemente, aunque el principal elemento sea el uranio (95% de los residuos), son los productos de fisión del combustible (2% de los residuos) los que mantienen mayor actividad durante los primeros 150-200 años.

En principio existen dos soluciones para los residuos altamente radiactivos, uno es su almacenaje definitivo (cosa que no ocurre con el ATC, que es temporal), otra es su reutilización: aunque es un proceso muy caro, en un futuro no muy lejano el precio del uranio podría dispararse, por lo que es estratégicamente correcto mantener los residuos a la mano por si en las próximas décadas la reutilización fuese oportuna.

introduciendo combustible en piscina

De igual forma, se reutilice o no, los residuos permanecerán a la espera de una solución final, un reposo de cientos de miles de años apartados de la biosfera. Para ello se estudia una instalación conocida como almacén geológico profundo AGP. Se trata de unas galerías construidas entre 400 y 600 metros de profundidad sobre un lecho de piedra, alejado de fallas, en el cual se podrán almacenar definitivamente los residuos. Se crean además sistemas de barreras múltiples, se considera la opción más segura y viable actualmente.

España no tiene intención de construir una, aunque “existen más de 900 zonas posibles, el territorio español es muy favorable”, se apuesta por esperar mientras hace uso del ATC, para finalmente decidir si es económicamente posible (un AGP tiene un coste muy elevado, aunque diferentes expertos apuntan a que no representará una subida superior al 3% sobre el precio de la energía producida por las nucleares).

Suecia y Francia (el principal productor de energía nuclear en Europa) tienen proyectadas la construcción de un AGP, se discute la posibilidad de que estos sean de uso internacional para ahorrar costes, en este sentido el director de Enresa, José Alejandro Pina, apunta que “No parece lógico que cada país construya un AGP porque el coste es de tal magnitud que no tiene sentido. El coste estimado es de 12.000 millones de euros, pero puede subir.”, además añade “no quiero que España sea el primer país que haga un AGP. Nuestras capacidades técnicas no están a la altura de otras potencias. Debemos esperar y ver.”

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Spree, red social de código abierto

marzo 24, 2010

Funcionamiento de Spree

Spree es un formato de tipo red social para el intercambio de conocimiento, donde cualquiera puede realizar una pregunta que es enviada a los expertos en ese area de la red social.

Si estos no tienen respuesta la reenvían a otros. Una vez llega la solicitud a quien cree poder responderla, se establece un chat en vivo entre autor y experto. A posteriori el usuario puede valorar la ayuda.

Spree es software libre, cualquiera puede descargar el código (en python, se incluyen herramientas de desarrollo) e instalarlo en sus servidores para crear una nueva plataforma.

Ha sido creado por siete ingenieros de la Deustche Telekom y la DAI-Labor, ambas alemanas, es destacable (aunque cada vez más usual) que una solución de empresas privadas se lance en código abierto.

El proyecto Spree parece interesante, entre otros para abrir vías transversales dentro de empresas que necesitan oxigenar una excesiva compartimentación.

Ahora bien, no es más que otro formato para los mismos fines que un foro clásico (habrá que comprobar la eficacia del sistema de búsqueda de expertos).

También sería interesante una API para conectar expertos destacados de diferentes Spree.

Les invito a ver el video de la plataforma en funcionamiento.

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